Présentation du Marché des changes : à la découverte du Forex

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Le Forex – ou marche des changes – et la place financière mondiale sur laquelle s’échangent les devises. C’est un lieu immatériel, un marché unique, sur lequel tous les individus qui souhaitent acheter ou vendre des devises se retrouvent et il détermine le taux de change des monnaies. Voici une présentation du marché des changes, de son fonctionnement à ses caractéristiques principales.

Présentation du Marché des changes

Marché des changes : qu’est-ce que le Forex ?

Forex est la contraction des termes anglais Foreign Exchange, et c’est de cette manière qu’on nomme le marché des changes. Sur ce marché, considéré comme la plus grande place financière au monde (avec plus de 5 000 milliards d’échanges quotidiens), les traders achètent, vendent et échangent des devises pour générer du profit lors de la transaction.

Le marché de changes a été crée en 1973, lorsque la fixité des taux de change des diverses monnaies a été abandonnée. Depuis, l’activité est continue, avec des places boursières qui couvrent tous les créneaux horaires. Elles se situent à Londres, à New York et à Sydney mais la bourse de Londres (La City) reste la plus importante en termes d’activités.

Sur le Forex, le dollar est la devise étalon et on ne peut pas convertir d’euros en dollars. Le but est de parier sur la hausse ou la baisse des différentes devises pour parvenir à gagner de l’argent.  Au départ, ces activités étaient réservées aux professionnels de la bourse, employés par les grandes institutions financières ainsi que grands investisseurs qui spéculent pour le compte des grandes banques. Mais depuis quelque temps, les particuliers ont pris place sur le Forex, notamment à travers les plateformes de trading qui permettent d’y accéder plus facilement (source).

Après cette présentation du marché des changes, découvrons comment fonctionne le Forex et pour quelles raisons il attire autant d’investisseurs.

Comment fonctionne le marché des changes

Le marché des changes est en fonctionnement permanent, via un système de roulement : la première séance ouvre en Australie, puis le marché se poursuit en Asie, avant d’ouvrir en Europe et ensuite aux Etats-Unis, afin que le globe soit couvert en totalité et que le Forex ne soit jamais inactif.

Il s’agit d’un marché qui fonctionne sur l’Offre et la Demande, et on s’échange des paires de devises en fonction de leur taux de change à un moment T. La devise la plus échangée reste le dollar Américain, suivi de l’Euro et du Yen. On distingue les devises Fixes dont le taux est défini uniquement par un Etat (et souvent indexé sur une monnaie forte comme le Dollar ou l’Euro) et les devises dites Flottantes, qui ne dépendent que des fluctuations du marché des échanges.

Le Forex est un univers qui possède son propre lexique, et de la même manière qu’il est important de connaître les différents styles de trading, il faut savoir ce que signifie Cotation (le taux d’une devise par rapport à une autre), ce qu’est un effet de levier ou quels sont les différents types d’ordres exécutables sur le Forex.

C’est un marché interbancaire qui s’est fortement développé avec l’essor d’Internet, ce qui l’a ouvert au plus grand nombre. Toutefois, l’Autorité des Marchés Financiers met régulièrement en garde les investisseurs potentiels contre les abus de certaines plateformes non agrées ou contre les pertes fréquentes, qui touchent près de 90 % des investisseurs individuels. Cependant, le Forex séduit pour d’autres raisons qu’on développe dans la suite de cette présentation du marché des échanges.

forex présentation

Pourquoi le Forex séduit les investisseurs ?

S’il présente une activité aussi forte, ce n’est pas anodin : le marché des changes permet d’effectuer des opérations financières permanentes et donc de spéculer, avec des frais assez bas. Si cela permet de générer des gains conséquents, notamment pour les traders qui maitrisent l’effet de levier, c’est également ce qui accroît le risque de pertes financières.

Le Forex permet d’échanger des valeurs colossales rapidement et facilement, et l‘ouverture des places boursières quasi permanente permet de réagir vite quand la situation le demande, pour vendre et acheter au meilleur moment. C’est également important pour prendre une décision rapide suite à un événement mondial qui pourrait modifier les taux d’échanges et agiter les marchés (une élection présidentielle, des tensions entre pays…).

Ce marché des changes est également plus accessible que les marchés d’actions, car il y a moins de paramètres à surveiller : là ou les actions se comptent par millions, les traders de devises se concentrent en général sur quelques dizaines de devises, parmi lesquelles moins de 10 forment les plus importantes.

S’intéresser au Forex permet de comprendre l’importance des devises dans le monde, souvent révélatrices de la santé financière d’un pays, et leur volatilité permet aux spéculateurs de réaliser des opérations financières de grandes envergures. Il faut bien évidemment évaluer les risques avant de plonger dans cet univers.

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